Star Dancer

Data 20010520.

Questo romanzo di SF furry in Inglese, scritto da John R. Plunkett, può essere letto da qui:

Adesso posso dire che è scritto benissimo, e' uno dei migliori che abbia mai letto, forse il migliore che abbia trovato gratuitamente sulla rete. E' collocato nell'universo di Star Trek con alcune modifiche. Che posso dire? Andatelo a leggere! Che state aspettando!?

Specie presenti: Chakat, antrovolpi, primati (ergo umani) e taurovolpi.

Link alle immagini relative:

In totale sono 9 capitoli, di lunghezza molto disuniforme, (e francamente mi sembrano tagliati a caso, nel senso che il punto di interruzione tra un capitolo e l'altro mi sembra arbitrario o quasi, ma non ha importanza), per un totale di più di 850KB di Html, quindi è un testo lunghetto, ho impiegato due giorni a leggerlo.

È stata una lettura che ho gradito molto, anche se talvolta mi ha fatto soffrire. Ho letto pochi romanzi in vita mia, e questo è stato uno di quelli che mi ha colpito di più (sto parlando di tutti i romanzi, inclusi quelli stampati).

Oltre che per la bellezza del romanzo, la mia attenzione è attratta anche dal fatto che in questo testo si parla anche di Chakat dooviani, e si mostrano molti loro lati interessanti. In questa storia si parla dei chakamils, una razza geneticamente modificata dei Chakat per renderli più violenti per scopi militari, e altre situazioni in cui si vede Chakat che fanno cose che Doove non aveva previsto per i suoi Chakat, ma non aveva neanche esplicitamente "vietato" (chakat che pensano a suicidarsi, chakat violenti, chakat (e non chakamil) che fanno guerre, ecc, ecc). Certe volte ho la netta sensazione che l'autore di questo romanzo abbia forzato il carattere dei chakat. Ma se poi penso alla mia razza dei Chakasa, e a quanto sono diversi dai chakat di Doove, capico che ciascun autore, se ha un poco di creatività, cambia i personaggi per adattarli al proprio stile e carattere. Nel caso particolare dei chakat, Doove gli ha dato delle "restrizioni" molto forti, che è un piacere per gli scrittori (dilettanti o meno) forzare (più o meno come ad Asimov piaceva forzare le sue tre-quattro leggi della robotica dopo averle inventate).

Il romanzo "Star Dancer" è piuttosto scarso in campo scientifico e in fatto di divulgazione, infatti è un romanzo ambientato nel mondo di Star Trek, che in tutti questi anni pur essendo diventato abbastanza coerente, è pur sempre zeppo di fantasie pseudoscientifiche / pseudotecnologiche che a me non piace scrivere (ma apprezzo vedere e leggere, a quanto pare). Nel complesso è comunque una storia scritta molto bene, molto meglio di qualsiasi cosa abbiamo scritto in Chapel e anche probabilmente meglio di come mai io potrò scrivere. In effetti non capisco come mai non sia pubblicata. Forse lo sarà in futuro. Esistono (ed ho comprato almeno in un caso) dei romanzi di SF ambientati nel mondo sdi StarTrek che costano meno di 10 mila lire, sono scritti su commissione in poche settimane, e sono stati stampati e vengono venduti in molte librerie in tutta Italia. Tali romanzi sono cinquanta volte peggiori di quest'opera che a quanto ho capito ho almeno 3-5 anni di vita. È ovvio che ques'opera è stata scritta col cuore di una persona, mentre quei romanzetti sono stati scritti per altri motivi.

Qui di seguito riporto alcune citazioni prese dai capitoli, cioè delle parti interessanti.
Si noti che di Star Dancer non ho necessariamente scelto le parti più belle. Ad esempio ci sono delle scene verso la fine che danno sensazioni fortissime. Ma non le ho segnalate perché qui io ho scelto soprattutto i pezzi più interessanti, soprattutto per me.

Alcune idee (capitolo di provenieza - idea):

2) Non riesci a farti stare antipatici i chakat (solo molto più avanti nella storia si capisce perché Kit ha quel problema coi chakat).
2) Non serve nessun adattamento particolare per far partorire un chakat in due minuti, c'è già più spazio!
4) Varie sulla gestione della natura ermafrodita dei chakat (parte sconcia).
6) un esempio di quello che fa una persona geniale.

Nota: Queste parti che ho riportato qui non sono particolarmente svelanti per la trama, comunque può essere consigliato leggerle solo dopo aver letto la storia...

Dal capitolo 2:

Kit shrugged one shoulder, looking at a point just to the left of Liska's waist. "Dunno," he muttered. "I can't... I can't get this thing out of my head." He turned back to the view port. He didn't want Liska to see his face; he didn't want to admit that he'd left the wardroom because of her. With Fyodor and company gone and research halted until they returned there wasn't much to do other than socialize. Valjean and Javert would hit on everyone in sight and Liska in particular. One or the other would succeed; the Hugos were very talented- and persistent- in that area. That left only Chakats as potential partners and that was a matter Kit definitely did not wish to discuss. How do you explain to someone that you don't want to sleep with them because they are, effectively, half animal? And, to top it all off, they're basically a woman with a penis? That all the Chakats Kit knew were exceptionally friendly and understanding only made it worse. If they'd been ugly or unpleasant at least he'd have some rationale to explain his feelings.

Dal capitolo 2:

"That's it exactly," Nova replied. "You talk to the kid, read to hir, play with hir. Eventually something clicks and shi starts talking. Of course with a Terran or Chakat baby it takes months... but that has more to do with the fact that the kid's brain is still growing. Star Baby here seems quite well developed." She chuckled. "You might consider changing hir name to Star Toddler. Behaviorally shi seems about equivalent to a two year old Terran or an eighteen month old Chakat."

"Why do Chakats mature sooner?" Kit wanted to know.

"Simple physics," Nova replied. "The mother's birth canal is larger and can therefore pass a larger skull, which in turn can hold a larger, more completely developed brain. Among nearly all humanoid species babies are born before they're fully developed because otherwise the head would be too big to fit through the hole. With a centauroid the required brain is the same size but the hole is larger. Thus the baby can be kept inside longer."

Dal capitolo 4:

"Oh, Kit." Shi lay own across him, hir torso on his, and nuzzled his cheek.

"Ah, Snowflake, I don't mean to be a party pooper but I've gotta piss like a fire hose and if I don't eat something my gut's gonna cave in."

"Well." Snowflake gave Kit a playful lick, then stood up and stretched until shi was bent almost double. Hir penis was more than half unsheathed; when shi noticed Kit looking at it shi turned to give him a better view. "If you're gonna go, hurry up already," shi said. "You're not the only one who's gotta pee."

"Right." Kit struggled out of bed and lurched stiffly into the bathroom; at the door he couldn't repress the urge to glance back. Snowflake lay on hir side, watching him intently, casually stroking hir fully erect penis with one hand. He turned away quickly and staggered to the humanoid style toilet, pulled down the privacy screen, and flopped down. Only part of his relief came from releasing the pressure in his bladder; watching Snowflake flaunt hir masculine properties so openly was... unsettling.

What exactly do you think of it? Kit wondered. Not only does shi have a cock that's three times as big as yours but shi's part- about two thirds, by mass- animal. It's homosexuality and zoophilia all rolled into one package.

There came a loud knock on the outer door and the person entered without waiting for a reply. "Good morning," Darkstar's voice called. "Where's Kit?"

"In the bathroom," Snowflake replied- somewhat tensely, it seemed.

"Good. Run along and get cleaned up."


"Now, Snowflake." It was the voice that would not be disobeyed. The outer door opened and shut. A fuzzy shadow moved up to the privacy screen and lifted it. It was Darkstar; as usual shi wore nothing but a belt pouch but shi carried a folded shirt and a pair of sweats tucked under one arm. "Good morning." Shi looked Kit up and down. "Though judging from the evidence I'd say last night was better."

Kit could only stare. He couldn't escape and covering himself with his hands just seemed like an acknowledgement of how helpless he felt.

"Once you're done there come over here and clean up." Darkstar moved away, leaving the privacy screen up. "I'm sorry to break in on you like this-" shi didn't sound sorry- "but I've given you as much time as I can. Professor Moseivitch, Dr. Stannus, and Captain Walker all want to speak with you and they aren't people who like to be kept waiting."

Kit blinked. Captain Walker reminded him of-

"Star!" Kit lurched to his feet and ran for the door.

"Hold on, there." Darkstar caught him as he ran by. "I don't particularly mind if you go out naked but at least take a shower first, okay?" Shi guided him to the 'fresher and helped him in. He sat there while shi adjusted the water and sprayed him down and even when shi started lathering him up but flinched when shi grabbed his buttocks. "You're wondering why I'm doing this," shi asked, laying down and leaning against the side of the tub in almost exactly the same position Snowflake had occupied last night. Darkstar's breasts were too small to fall over the lip, though.

"Why are you doing it?" Kit demanded, frowning. Shock gave way to indignation.

"I want to see how you respond to being manhandled by a Chakat," Darkstar replied.

"Why should that matter?" Kit snapped.

"Are you planning on continuing your relationship with Snowflake?"

Kit opened his mouth but immediately shut it, shifting uncomfortably. The question caught him off guard.

"Kit, I know that the only time in your life you've ever been around Chakats is while you're going to school at Dewclaw University," Darkstar said. "I also know that in that time you only dated humanoid females."

Kit blinked in surprise. "I- how did you know that?"

Darkstar smiled fractionally. "You just told me. Have you ever dated a hermaphrodite?"

Kit licked his lips, then shook his head. "No."

"How 'bout a centauroid?"


"Kit, I understand perfectly well that there are single sexed people who never can adjust to the notion of doing it with a hermaphrodite," Darkstar continued in a gentler tone. "I don't mean to say that it's right or wrong. It just is, like the color of your skin." Shi gently pinched Kit's upper arm. "There is, though, one thing I do think is wrong. That is deliberately misleading someone about who and what you really are. So... what I'm getting at is that Snowflake is only half female. If you continue having sex with hir, sooner or later shi's going to want to do guy things with you. If you aren't prepared for that then it's far kinder- for hir and for you- to tell hir straight out. Before either one of you make unwarranted assumptions that will lead to sorrow later on."

Kit took the soap and started cleaning himself because it gave him time to think. Last night head done some things that, when he thought about them in the cold light of day, made him shiver. And yet-

"I don't know, Darkstar." Kit put the soap away and started rinsing off. "Last night I... did some things I never would have thought I'd ever do. The thought of doing them with- say, Valjean or Javert-" he shuddered. "Well... let's just say it's not something I'd care to pursue." He scrubbed his head. "But the only reason Snowflake did them... was because shi was trying to make me happy. And I, I didn't say no. It just... doesn't seem right to say no now, after I've done it and, well, enjoyed myself." He smiled hesitantly.

"You know, Kit, us Chakats are a very sensual people," Darkstar commented. "If we're feeling happy and want to share it, well, there's an obvious way to do it, isn't there? And, since we're hermaphrodites, any other Chakat is a potential sex partner. If you stay with Snowflake shi's going to want to have sex again. And shi's going to want to do it both ways because, well, that's what's natural for us."

"That's what I was afraid of," Kit muttered, picking at his toes. "You see... I'm not a hermaphrodite, Darkstar. How could I give Snowflake what shi really needs?"

Darkstar considered for a moment. "I think," shi began slowly, "That the fact that you're even willing to consider the possibility is a good sign." Shi rested a hand on his shoulder. "There are Chakats who have successful, long-term relationships with non-Chakats. What do you want, Kit?"

Da circa metà cap. 6:

"I'm glad you asked," Dr. Chakra said. He looked even older than Professor Moseivitch, only slightly taller, and much slimmer; it seemed that in a strong breeze he'd blow away like a dried leaf. His ancestors had likely originated somewhere on the Indian subcontinent. "Professor Moseivitch asked me if I could offer an explanation for why both Star and her mother found the Array so fascinating. I learned also that Star likes to sit in a particular part of the room she occupies. I did some research and found that the station has a drive coil test rig located in that particular rig. Further research revealed that this instrument and the Array use very similar telemetry systems. I requested logs from Lt. Longstocking and compared them to data taken from the Array. I noticed similar patterns of interference; after some study I managed to isolate them from the telemetry stream." He grinned. "So yes, I do believe I have discovered how she communicates, and as a by-product made a recording of her voice."

Captain Walker clenched his jaw to keep it from dropping. Dr. Chakra was supposed to be one of the smartest people in the Federation. In little more than his spare time he'd solved a problem that stymied Asimov's science staff for weeks. "Ah... thank you very much, Professor. If it wouldn't be too much trouble, could you slug us your research data?"

Commento di un amico:

Sul personaggio Chase:

Se hai visto qualcuna delle puntate di ST in cui c'erano questioni sessuali di mezzo, sicuramente sai cosa intendo... non oserebbero mai insinuare in dubbio che la famiglia e le identità sessuali possano variare fino all'estremo che porta alla creazione di Chase, neanche se fosse un cattivo a farlo. Anzi, cedo proprio si possa dire che la vera distanza abissale da Star Dancer è che Star Trek punta più a confermare certezze che ad insinuare dubbi. Il messaggio finale della serie TNG, nell'ultimo episodio, è chiarissimo: l'uomo è sempre al centro di ogni cosa, e la chiave di tutto è dentro di lui e non all'esterno, anzi anche l'esterno non ha senso senza di lui, e lo riconosce persino "Q", che è un essere semidivino...

Ricapitolando: la trama è molto ben congeniata, le interazioni tra i personaggi sono interessanti e per lo più credibili. Vengono trattati moltissimi problemi anche difficili e scomodi, si invita a riflettere sia con la storia principale sia con quelle dei personaggi. I personaggi sono molti ma non troppi, non ne ho perso nessuno per strada.[...] Qui invece sono tutti caratterizzati a dovere, tranne forse alcuni che pur essendo tra i principali mi risultavano un po' "ombre", uno per tutti Sherlock.

Difetti: sul piano furry si poteva fare molto meglio per caratterizzare le specie; c'è un eco di utopia in come certi rapporti personali sono descritti; a volte la situazione si risolve troppo semplicisticamente. (es.: la decisione di Parn di lasciare Star agli umani è sensata ma un po' troppo veloce. Inoltre com'è che per recuperare una sola bambina (forse, non sono neppure certi che sia viva fino all'ultimo) alla fine gli Stariionae sacrificano se ho ben contato almeno quattro guerrieri, quando all'inizio la sola preoccupazione è che la Tribù si sta estinguendo? I militari di solito fanno cose simili per recuperare i prigionieri, per dimostrare che ogni sodato conta e rafforzare lo spirito di squadra. Ma la Tribù è tutta lì, non ci sono altri a cui dimostrare che ci si preoccupa per tutti, ed anzi si mettono a rischio persino le donne incinte...)
Tra l'altro, l'inizio è lento, e sembra apoggiarsi su diversi luoghi comuni ed idee già sfruttate. Per vedere quanto vale bisogna arrivare fino a quando si decide di insegnare il linguaggio dei segni a Star e Darkstar racconta la sua storia, di lì in poi va in crescendo costante. Devo ammettere che non so se sarei andato abbastanza avanti se non me ne avessi parlato così bene e lo avessi trovato per caso.